Thursday, 19 February 2015

Haaaappyy Sheeeeep New Year!!

Also referred to as Goat and Ram.
Although seen as same, the tranquil sheep is quite different from the the energetic goat!...
And before the insights of this Sheep New Year, what I love about Chinese New Year, besides the fact of having the second year resolution, reinforcing our intentions for this year to come, starting as always with the New Moon empowering us with the energy of new beginnings; is to reflect upon the animal, after all: how Chinese astrology came up with these twelve animals? With the adding of the Element, one of the five Elements rooted in the Taoists observing nature thousands of years ago and realising it could be divided into the Fire, Water, Earth, Metal and Wood (plant life/ vegetable kingdom).

And how do you relate with Sheep, what comes to mind when you think of this animal?

I've had a few encounters with sheep, but let me share just one: taking me back to my first Taoist retreat in a beautiful countryside setting - which included lots of sheep!
One day a little group of them just jumped the fence and ran away.  I was enjoying watching them having fun...  But after a while panic set in.  The retreat facilitators wanted to gather a group of people to go after the sheep and take them back to their field. My suggestion was that I will talk with them, no need to all that.  The surprised faces just watched from afar as I gently approached the sheep and told them what was planned for them, so would be better if they just go back, "you already had your adventure outside of your field" I said.  They turned their back and off they went, back to their field.  This for me demonstrates the sheep nature, gentle and calm, which doesn't mean they are weak.  Actually they are quite strong and have amazing survival skills.  If not happy, they tend to move out of the way of trouble, avoiding any kind of conflict.

"If last year was the Horse's year to gallop and take off, this year will be the year for contemplating and appreciating what has already been accomplished, to think about bringing goodness to others, to take a deep breath and calmly look at what's ahead. A steady path, generosity, and keeping the peace are this year's mantra."

Yang Wood Horse trots out and Yin Wood Sheep wanders in. From galloping around, to strolling through life supremely at leisure, moving towards a more calm atmosphere.
"Combined with the evergreen and renewal characteristics of Wood, the Sheep's creativity will be unleashed."
This Yin Wood combination brings an image of a bamboo, gentle and strong, as it bends but doesn't break - like us yes? And of course a flower!... which to fully blossom in her beauty and fragrance has to be fed and nurtured.
So this is what this year invites you to do!

I would say to enjoy the pleasure of life, starting from the daily pleasure that she offers (yes make it part of your self-nurturing routine, at least one thing per day!); which for me also invite us to exploration of the senses, how our senses relate with our surroundings, cultivating our sensuality.
This is a Feminine year, welcoming all (just not women, men also have their yin side) to embrace the yin virtues: gentleness, inner-peace, flexibility, trust, love, starting with self-love.  I also add to this the Wood Element virtues of kindness, generosity, forgiveness, self-acceptance, and physical desire.

So settle yourself in this peaceful and harmonious environment, from within to without:  I know it's a full time job for the rest of our lives, worth it though as an investment in ourselves is always good; and a big part of it is about the choices we make. But remember that this year the 'external influences' are aligned and supporting these!  So fulfil your desires, let go what no longer serves, to create space for fulfilment in the different areas in your life to trot in!

Sheep is about peace and love, starting in the heart of each of us.  If we cultivate and live it, we are contributing our tiny little bit to a better world!

This Yin Wood Sheep brings also you the opportunity to be at one with your creativity and evolve spiritually, for those open to do so.
Sheep is one of the Chinese lucky animals. Because of their softer side, they are symbolic of peace and harmony.
For some reason we count sheep when we can not sleep... 
The white (and also black - does black sheep ring a bell?;) cute creature often reminds people of beautiful things.
Sheep is the lover. Sheep the Shaman. And here I quote my beloved partner Kris Deva North:
"The Sheep is among the animals that people like most. It is gentle and calm. Since ancient times, people have used its fleece to make writing brushes and wool to keep warm. By using the skin of one animal to make parchment for their scriptures, the shamans were able to offer their prayers without daily animal sacrifice. As the calming spirit of the Sheep year spreads, sentiments will be kindled and wisdom will prevail. Many will look into their hearts and souls, wonder at past passionate grievances, and realise the road to harmony is through peaceful ways. Sheep relates to passive and nurturing times, and can help the healing process with regard to past events. Sheep is Healing, Sheep is Love."

Yes, think of the sheep skins used in tantric practices, has they hold the energy: what we want to have beneath us to hold the energy through our meditations, etc...  not only in the Taoist tradition.
Also from fleeces in babies' prams, people's homes and clothing, the wool is always something we associate and feel as soft, cosy, warm and caring.

I wish you a wonderful Sheep New Year, promising so much delight: embrace harmony and softness, cultivate peace and love, taking the most of this year of Sheep, Ram and Goat!!***

I'm happy with the perfect alignment of this energy of the Sheep New Year with our Jade Circle and Healing Tao workhops! 
Have a look in our calendar.

© Anamarta

Last image by  Karen Gadient "cosmic disco sheep"
Sheep "Lover" Zen painting by Kris Deva North 

Wednesday, 4 February 2015

3 Tips to Enhance Sexual Vitality

I just collaborated on an article for this month Soul&Spirit UK magazine.
“In Tao, sexuality is the most powerful expression of creativity, which can be used for pleasure, healing, health, rejuvenation, to attain goals and to connect with the divine, says Taoist teacher Anamarta."

Three tips to Enhance Female Sexual Vitality / Cultivating Female Sexual Energy:
  • Smile =)
Smile is the most important sexual secret, as it helps keep the energy (including the sexual energy) in the body allowing you to cultivate more and more energy without loss (this is because when we smile we slightly contract our perineum, the ‘Gate of Life and Death’, the point between the anus and the genitals). When we smile we exercise 600 muscles in our face, contributing to our natural beauty!
And of course generate good feelings to all around.
  •  Squeeze!***
Contracting and relaxing the genitals tonifies the muscles in the pelvis, lubricates the Jade Gate (Taoist name for the vagina), and activates blood flow and sexual hormones to the brain.  In sexual reflexology the pineal gland is linked with the clitoris.
  •  Be kind to your Kidneys and Adrenal Glands! :)) 
The kidneys, guardians of ancestral QI/CHI, storehouse of genetic energy, hold the reproductive essence, our life force.  And the adrenal glands, the ‘little helmets’, are two walnut size endocrine glands sitting on the top of the kidneys.  When tired and stressed, too common in our modern lives, they decrease our libido.
By giving special attention to the kidneys, the adrenal glands also benefit: keeping the kidneys warm, giving them a good rub, or simply holding your palms either side of the spine; smiling, sending them love, appreciating what they do to sustain your life and visualising them happy and well.
Give the kidneys extra care in cold weather, when you are in your moontime (menstruating), and when spending time in the same position (like at the computer, playing an instrument, etc.) Wearing a scarf around the waist keeps the kidneys and sacrum (the triangular bone in the base of your spine) warm.
Most important for adrenals glands and hormones is restful sleep.  Energy levels, moods and skin greatly benefit from good sleep! 
Here the print version:

©  Anamarta

3 Dicas para Aumentar a Vitalidade Sexual

Colaborei num artigo para a edição deste mês da revista do Reino Unido Soul&Spirit.
"No Tao, a sexualidade é a expressão mais forte da criatividade, que pode ser usada para o prazer, a cura, a saúde, o rejuvenescimento, para atingir objectivos e se conectar com o divino, diz Anamarta, professora Taoista."

Três Dicas para Aumentar a Vitalidade Sexual Feminina / Cultivar a Energia Sexual Feminina:
  • Sorrir =)
O sorriso é o segredo sexual mais importante, pois ajuda a manter a energia (incluíndo a energia sexual) no corpo permitindo que cultivemos mais e mais energia sem perda  (isto porque quando sorrimos contraímos ligeiramente o nosso períneo também chamado de "o Portal da Vida e Morte", o ponto entre o nosso ânus e os genitais).
Quando sorrimos estamos a exercitar 600 músculos da nossa cara, contribuindo para a nossa beleza natural! E claro ao fazê-lo estamos a gerar boas energias e bons sentimentos à nossa volta.
  • "Squeeze"!*** - Contrair!...
Contrair e relaxar os genitais tonifica os músculos da pélvis, lubrifica o "Portal de Jade" (termo Taoísta para vagina), e activa o fluxo sanguíneo e de hormonas sexuais para o cérebro. Na refloxologia sexual a glândula pineal está ligada ao clitóris. 
  • Seja Amiga dos seus Rins e Glândulas Supra-Renais! :))
Os rins, guardiões do QI /CHI ancestral, são o armazém da energia genética, mantendo a essência reprodutiva, a  nossa força vital. E as glândulas supra-renais, são os pequeninos 'capacetes', duas glândulas endócrinas do tamanho de uma noz que se localizam na parte superior dos rins. Quando estas se encontram cansadas e stressadas, o que é bastante comum na sociedade moderna, elas diminuem a nossa libido.

Ao dar uma especial atenção aos seus rins as glândulas supra-renais também beneficiam: mantenha os seus rins quentes, dê -lhes uma boa massagem, ou simplesmente coloque as palmas das suas mãos paralelamente em cada lado da coluna; sorrindo, enviando-lhes amor, agradecendo o que eles fazem para sustentar a sua vida e visualizá-los felizes e bem.

Dê  especial atenção ao seus rins no tempo mais frio, durante a sua lua (menstruação) e quando passa muito tempo na mesma posição (por exemplo ao computador, a tocar um instrumento musical, etc.) Usando um lenço à volta da cintura, mantendo os rins e o sacro (osso tringular na base da coluna) quentes.

O mais importante para as glândulas supra-renais e para as hormonas é um sono reparador. Os níveis de energia, o humor e a pele beneficiam muito de uma boa noite de sono!

Aqui a versão publicada:

 © Anamarta

Tuesday, 3 February 2015

Lua Cheia em Leão – Auto-Cura Taoista & Ritual Mágico

Uma Lua Cheia de fogo, ilumina-os hoje, pois trata-te da lua em Leão, que está associada a: poder, liderança, sucesso, criatividade, determinação, relacionamentos amorosos, crianças, e ao nosso sentido de disfrutar a vida.
Está também relacionada com a cura para o coração e peito, o que obviamente, podes fazer sempre que sentires a necessidade (não apenas quando é o Lua Cheia em Leão!)
  • Algo bom para o teu coração e peito é abraçar! Abraça pois o nosso coração gosta de sentir e ouvir outra batida de coração! 
Aqui uma combinação de Sons Curativos, Sorriso Interior e visualização que podem ser bastante curativos para estes (peito/pulmões/coração). Tenta o seguinte:
      • Com as mãos no peito e conectadas com os teus pulmões, por uns segundos foca-te no ar que inspiras e expiras pelo nariz. Depois olha para dentro dos teus pulmoēs, tomando consciência de quaisquer sentimentos de tristeza e de dor, inspira tudo, e assim liberte-os, deixe-os ir, quando expiras com o som SSSSSSSSSSS. Faz isto quantas vezes necessárias para sentires os teus pulmões libertos destas emoções. Em seguida, inspira a luz branca de coragem e autoconfiança, e imagina, sente, visualiza esta luz branca à volta dos teus pulmões: pulmões brilhantes e saudáveis! Dá-lhes um grande sorriso e sente a coragem e autoconfiança para para seres tu mesma, e para fazer o que tens que fazer! Em seguida, move as tuas mãos para te conectares com o teu coração, e olhando para dentro do teu , toma consciência de quaisquer sentimentos de impaciência, raiva e apatia. Inspira tudo, e assim liberta-os e deixe-os ir quando expiras com o som AAAAAHHH. Mais uma vez podes fazê-lo quantas vezes forem necessárias para sentires o teu coração liberto destas emoções e podes expirar também qualquer calor excessivo do teu coração. Depois inspira a luz vermelha de amor, alegria, felicidade, motivação, diversão, e imagina, sente, visualiza esta luz vermelha à volta do teu coração: coração brilhante e saudável! Dá-lhe um grande sorriso e sente o amor-próprio incondicional, a alegria que podes encontrar no teu dia-a-dia, a felicidade inata incondicional que começa dentro do teu coração. Sorri para o teu coração sentindo-te vibrantemente viva enquanto o teu coração sorri de volta para ti!

      Magia da Lua Cheia; magia, para mim, não é mais do que uma mudança de consciência.
      Este ritual lunar é específico para o Lua Cheia em Leão:
      Acende uma vela dourada ou laranja, queima óleo ou incenso de olíbano, ou canela ou laranja e repete, três vezes, uma afirmação baseada nas virtudes de Leão, por exemplo: “melhorar a minha criatividade, e a minha imagem, ou obter laços mais fortes com o meu parceiro e filhos”. Deves ser específica, (e podes criar algo com tuas próprias palavras). Aqui outro exemplo e ideia: 

      Lua Leão, a tua força eu abraço: Dá-me o sucesso em tudo o que faço! 

      © Anamarta